L’histoire vraie derrière « Quel repos céleste »

C’est Melle Humbert qui a écrit Quel repos céleste! Sa version se rapproche autant que cela se peut de l’original de Horace Spafford. Elle n’en a cependant pas la saisissante beauté, ni l’envolée magnifique. C’est un chant de tranquille confiance, celui du croyant dans l’affliction, qui sait où trouver sa consolation.

am-colony-montage1Spafford était avocat à Chicago. Lors de l’incendie qui détruisit cette ville, en 1871, il perdit tout ce qu’il possédait. Il se remit au travail pour rétablir sa situation, tandis que sa femme et ses enfants allaient vivre chez des parents en Europe, jusqu’à ce que les circonstances permissent le retour.

Mme Spafford et les 4 enfants s’étaient embarqués sur La ville du Havre. Le paquebot entra en collision avec un voilier et sombra en plein océan. Dans la panique générale, Mme Spafford avait gardé tout son calme et elle avait amené ses enfants sur le pont; là, elle s’était mise à genoux, suppliant Dieu soit de les sauver, soit de leur accorder à tous une mort paisible.

En 1/4 h, le vaisseau avait coulé; mère et enfants avaient été précipités dans le gouffre. Elle fut recueillie évanouie dans un canot, mais les enfants avaient disparu.

Au débarquement, à Cardiff, la malheureuse femme télégraphiait à son mari « Sauvée, seule. »

Il fallait vraiment la confiance de Job pour accepter avec soumission cette nouvelle épreuve. Spafford en reçut la grâce et c’est dans son affliction qu’il lui fut donné de composer le chant qui a apporté la consolation à tant d’affligés.

Quel repos céleste, Jésus d’être à toi,

À toi, pour la mort et la vie,

Dans les jours mauvais de chanter avec foi

Tout est bien! Ma paix est infinie.

Quel repos! Quel céleste repos!

Texte tiré de Ainsi sont nés nos cantiques – Contribution à l’hymnologie évangélique Histoires vécues – Gustave ISELY

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Franck Godin

Disciple de Jésus, Franck le sert à l'Église Protestante Les Deux Rives, à Toulouse. Il est marié à Flavie, ils ont 5 enfants.

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